El testamento vital o documento de voluntades anticipadas. Consideraciones médico-legales y análisis de la situación

Arimany-Manso, J., Aragones-Rodríguez, L., Gómez-Duran, EL., Galceran, E., Martín-Fumadó., C., Torralba, F. (2017). El testamento vital o documento de voluntades anticipadas. Consideraciones médico-legales y análisis de la situación. Revista Española de Medicina Legal, 43(1), 35-40.

Resum:

La trascendencia social de los derechos de los pacientes ha comportado en España una prolija promulgación legislativa desde el año 2000, que culmina con el desarrollo del documento conocido como testamento vital, de instrucciones previas o de voluntades anticipadas. El fundamento del testamento vital radica en el reconocimiento de la autonomía del paciente. Este respeto va más allá de la situación de competencia del paciente al permitir anticipar situaciones clínicas y sus correspondientes decisiones. El documento de voluntades anticipadas es un documento escrito que refleja un acto de responsabilidad personal, siendo de especial ayuda en enfermos crónicos que pueden evolucionar hacia situaciones de dependencia y deterioro cognitivo. Los profesionales de la salud deben conocer la legislación vigente en materia del principio de autonomía. Resulta esencial que den a conocer a sus pacientes la posibilidad de realizar este procedimiento. Es necesaria una tarea divulgativa y pedagógica ante los profesionales y la población general.